O dia da Terra foi criado pelo norte-americano Gaylord Nelson. No dia 22 de abrl de 1970, o político convocou uma manifestação para alertar contra a poluição. De acordo com números divulgados na imprensa época, mais de 20 milhões de pessoas participaram nos Estados Unidos da América na iniciativa.

A partir deste acontecimento popular, decidiu-se que o Dia da Terra seria sempre assinalado a 22 de abril.

O Dia da Terra pretende alertar a população de todo o mundo para a proteção e uma utilização moderada dos recursos naturais.